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任天堂的幕后传奇与商场天才:荒川实(上)

时间:2020-06-17 来源: V默生活 点赞: 965

任天堂的幕后传奇与商场天才:荒川实(上)

提到任天堂,许多人都知道现任社长岩田聪、前社长山内溥及游戏之神宫本茂三大人物,但许多人都不知道其实任天堂能成长到家喻户晓的规模,这其中有两个人功不可没,一位就是被认为是宫本茂师傅的横井军平,另一位则是不断创造奇蹟挽救任天堂的商业天才:山内溥的女婿荒川实。

图片来源:ShowbizPizza

荒川实是什幺人?

1969 年毕业于京都大学土木工学科的荒川实,之后考上美国的麻省理工学院进修,接着进入日本跨国大企业丸红商社,负责该社的海外相关业务。他在一次归国的舞会中结识了山内溥的女儿山内洋子,发展出感情后随即结婚,婚后奉公司之命前往加拿大重整公司的房地产,便带着妻子前往加拿大定居。

当时任天堂社长山内溥正野心勃勃地想扩展海外业务,他知道自己的女婿荒川实是个难得的商业人才,因此希望他能够肩负任天堂在北美的事业版图扩展。为了说服已经有一份稳定收入的荒川实,他不惜直接飞到北美游说自己的女婿,也是这样的诚意打动了荒川实,让他愿意在美国发展任天堂的业务。

(据说山内溥曾经带洋子到妓院庆祝女儿的 20 岁生日,这件事情让荒川实对岳父的印象不太好。)

任天堂的幕后传奇与商场天才:荒川实(上)

图片来源:Hatena.JP

为了能够真正接触到美国事业,荒川带着妻子到了纽约并成立了 NOA (Nintendo of America),但这时他才见识到岳父的蛮横之处,山内溥直接交给荒川 3,000 台由任天堂研发的《Radar Scope》大型机台命令他卖掉,但这款游戏并没有什幺特殊之处,又缺乏与当地企业结合的资源,因此销售非常惨淡,最终在荒川实的好说歹说之下,好不容易才卖掉 1,000 台。

荒川实看到《Radar Scope》如此惨烈的销售情况,便希望公司能够重新用一款适合北美市场的游戏打天下,当时任天堂正忙于掌机 Game & Watch 的开发工作,根本就抽不出身开发新的街机游戏。于是山内溥在任天堂社内办了一个游戏创业比赛,这个比赛最后由社内负责包装设计宫本茂拔得头筹。

山内溥立即找来当时社内的製作人横井军平指导宫本茂,在横井军平的指导下,让任天堂在北美打开市场的游戏《大金刚 Donkey Kong》于焉诞生。

任天堂的幕后传奇与商场天才:荒川实(上)

图片来源:Gamesdbase

与环球影业的版权问题

在 80 年代的街机技术还在製作一台卖一台的情况,当时有间称为池上通信机的电子公司,协助任天堂利用销售不佳的《Radar Scope》机台,完成了更换内部基板组装就能将《Radar Scope》机台直接转为《大金刚》的技术,因此也有人认为池上通信机是《大金刚》的开发者之一。

《Radar Scope》当初是遵照老社长山内溥的命令,採用出货即收款的模式,但不吃这套的老美让《Radar Scope》的销售吃了闭门羹,荒川实则建议让《大金刚》採取不同的销售模式:先把机器送到客户手上,等到确定赚钱才开始收货款,而山内也接受了这个提议。

任天堂的幕后传奇与商场天才:荒川实(上)

荒川实以及霍华德‧林肯

当时的街机主要都是摆在酒吧里面供人游玩,正式的电玩机台店家还很少,但这种销售模式让製作优秀的《大金刚》得以快速面市,也让游戏开始广为人知,据说当时每月销量超过 1,000 台,甚至将《大金刚》授权给其他早期的家用主机平台赚取权利金收入。

因为《大金刚》的热卖,美国任天堂在 1982 年的时候营收 1.8 亿美元,该公司自此成为美国游戏业的热门公司。

但人怕出名猪怕肥,当时拥有电影《金刚 King Kong》版权的环球影业,认为任天堂的《大金刚》是取材自电影,因此他们理所当然也该拥有一杯羹,他们先找上了将《大金刚》移植到家用主机 Coleco ,以侵犯版权为由向该公司收取了数百万美元的权利金,在 Coleco 付钱后,食髓知味的环球影业更直接找上了美国任天堂谈判,希望任天堂也能爽快地付钱了事。(编按:以下为了方便,《大金刚》就是指游戏,而《金刚》就是指电影。)

这是任天堂第一次面对这种诉讼威胁,即使任天堂在当时营收已经破亿美元,但相较于环球影业来说,任天堂还只是个正在成长的小企业而已,完全没有面对过这种情况的山内溥一开始也想付钱以息事宁人。但在荒川实与美国任天堂律师霍华德‧林肯研究过后,他们觉得这并非是一个真正的侵权事件,因此决定与环球影业打侵权官司。

任天堂的幕后传奇与商场天才:荒川实(上)

图片来源:Godzilla Wikia

这点让原本打算坐着收钱的环球影业大感意外,为了增加胜算,他们将《大金刚》的周边授权厂商一併列入被告名单中,不过这并未让美国任天堂退缩,霍华德‧林肯与助理律师约翰‧卡比(John Kirby)找到了一个致命关键点,让环球影业完全败退。(注:John Kirby 的名字成为任天堂后来另外一款作品《卡比之星》的名字。)

《金刚》的複杂版权问题

这个让环球挫败的关键点得从 1933 年的《金刚》电影开始说起,当时一间叫 Radio-Keith-Orpheum (以下简称为 RKO 影业)的电影公司取得了《金刚》小说授权开始拍电影,而在之后的 70 年代中,Dino De Laurentiis 工作室(以下简称为 DDL 工作室)以 20 万美金从 RKO 影业处取得了重製权,但环球影业却也同时宣称自己已经从 RKO 口头取得了重製权,而这也导致三方开始了版权的法律论战,甚至连《金刚》原着小说作者 Merian C. Cooper 的儿子也因此加入战局。

任天堂的幕后传奇与商场天才:荒川实(上)图片来源:Talk Backer

环球在诉讼过程中,发现小说版权一直都没有重新注册续约,也因此《金刚》小说已经成为公共财的一部分(这应该跟美国当时的着作权法有关),环球影业就趁此宣称他们拥有基于小说剧情而拍摄电影的权力,法官也支持他们的说法,并于 1976 年 11 月 24 日宣判,只要环球拍摄的新电影没有侵犯 RKO 影业 1933 年的拍摄要素,那环球就可以拍摄新的《金刚》电影。

之后另外一位法官也判决《金刚》原作Merian C. Cooper 的儿子可以重新获得小说中的人物与情节版权,但《金刚》这个角色与设定仍属于公共财部分。而他也将这个版权卖断给了环球影城,成为环球影城拥有《金刚》版权的基础。(注:事实是《金刚》相关的版权纠葛相当複杂,因与主题无关所以简略带过。)

金刚版权之争参考维基百科连结:

Universal City Studios V.S. RKO General

Brief History of Donkey Kong

任天堂的胜利

这个事件成为美国任天堂击退环球影业勒索的重要武器,霍华德‧林肯与约翰‧柯比(后来任天堂的《卡比之星》即以此律师命名)利用此事件抨击环球影业,说金刚这个角色早已成为公共财的一部分,因此不需要授权即可使用,而且《大金刚》的英文原文《Donkey Kong》原本就与《金刚》电影小说的原文《King Kong》有出入,甚至连设计者宫本茂都飞到美国,在法庭上阐述自己从无到有的游戏设计流程。

最后结果是明确的,法官不但判决环球影业败诉,同时也得支付任天堂 180 万美元的赔偿,还得返还之前拿到的版权费用。这个小虾米打倒大鲸鱼的案例,不但成功打响了任天堂在美国商界的名号,同时也成为美国商标法中的重要案例之一。而荒川实的坚持,也让美国任天堂的根基更为屹立不摇。

红白机,荒川实与山内溥的争执之始

1983 年,任天堂的传奇红白机(FamiCom,简称FC)于日本上市,但第一波上市的红白机有一些重大 bug ,山内溥紧急决定将机体回收修复,虽然因此错过了日本的圣诞节销售档期,但却挽回了消费者的心,相较于在同年发生的「Atari Shock(注)」来说,这个事件表面上暂缓了任天堂的发售脚步,但却也给了任天堂一个学习的机会,让红白机成为世界游戏史上最伟大的主机之一。

(注:Atari 原本是台成功的家庭娱乐机,但是 Atari 只有自行开发软体而没让第三方厂商加入,为了提升游戏数量导致品质越来越差,最后这台主机的销量在一夕之间崩溃,史称 Atari Shock ,成为商业学院经典案例之一,详见 Wiki。)

任天堂的幕后传奇与商场天才:荒川实(上)图片来源:Wiki

从 Atari Shock 中学习失败,任天堂也做出了一个史上最重要的决策:让第三方厂商加入主机游戏的研发市场,这也成为往后游戏主机的标準作法。

为了能在美国顺利上市,山内溥将 FC 改名为 NES ,并重新设计外观,不让消费者与 Atari 做任何联想,但改名推出的 NES 也没让美国消费者买单,该台主机首发的情况相当惨澹。为了能让 NES 在美国的销售更为顺利,荒川实在瞒着社长山内溥的情况下,允诺经销商可以将卖不出去的 NES 送回并全额退费。

这种作法与以往经销商先买断再销售的做法大相逕庭,虽然山内溥对于荒川实的做法相当生气,但最后 NES 的确因此在美国打开了市场大门,于1985到1986年间在美国销售了900万台NES,当然宫本茂神作《超级玛利兄弟》功不可没,但荒川实的幕后策划也相当重要。

成功谈下 GameBoy 版《俄罗斯方块》

任天堂之后进军了 Gameboy 的历程也可说是一绝,当时北美刚推出任天堂的着名掌机 GameBoy,俄罗斯国家科学研究院的技术员阿列克谢‧帕基特诺夫开发出一款着名的游戏《俄罗斯方块》,而且已经跟 Sega、Tengen(Namco 的北美分公司)签订代理合约,但荒川实凭着灵敏的商业头脑,一看就知道这款游戏根本就是为 Gameboy 量身订做的游戏。

荒川实漏夜与霍华德‧林肯研究,发现其他代理商与俄罗斯国研所签订的合约有极大破绽,因此两人漏夜前往莫斯科,最终花了千万美元重新取得《俄罗斯方块》的独家代理权,甚至逼得 Sega 不得不将已经生产完毕的 Mega Drive(Sega 的16位元主机)版《俄罗斯方块》全数销毁,但荒川实的眼光是正确的,GameBoy 版的《俄罗斯方块》累积销量破3000万份,成为 GameBoy 掌机在北美得以普及的重要原因之一。

但钻他人合约漏洞、加上砸下大量金钱其实是步险棋,山内对荒川实的大胆行动非常愤怒,虽然因为最后结果让山内溥无话可说,但荒川实与老丈人的嫌隙,早从这时候就已经逐渐分裂…。

接下来的内容在这里:任天堂的幕后传奇与商场天才:荒川实(下)

参考资料:

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