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任天堂的幕后传奇与商场天才:荒川实(下)

时间:2020-06-17 来源: S猜生活 点赞: 524

任天堂的幕后传奇与商场天才:荒川实(下)

就在荒川实成为北美 NOA 社长后,不断建立了各种功劳,但也间接树立了像 Sony PlayStation 等的敌人,但最终他仍靠着强大的商业手腕,让北美任天堂成长到比本社还要茁壮的地步,但过于强势的作法,也让老社长开始感到不满,最终导致他的离开…。

图片来源:Game Set Watch

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SFC 促成 PlayStation 的诞生

任天堂的 16 位元主机 Super Famicom(简称 SFC,台湾俗称超级任天堂)靠着《超级玛利欧世界》在日本当地引起了 SFC 的销售热潮,但Sega 也在北美利用《音速小子 Sonic》打开了知名度,Mega Drive 主机的销量也并不输 SFC 在日本的人气。

其实 SFC 原本打算要向下相容红白机,但荒川实看到 Sega 在北美正一步步打下江山,因此认为向下相容造成的额外成本会导致硬体价格过高,同时降价空间也较低,因此强烈建议任天堂本社千万不要让 SFC 向下相容。也是因为荒川实的强烈建议,任天堂才在最后一刻紧急修正 SFC 的规格,不再与 FC 相容。

任天堂的幕后传奇与商场天才:荒川实(下)

图片来源:Poison Mushroom

为了能够与较早发售的 Mega Drive 一决胜负,荒川实投下数千万美元的广告预算,大量打出「玛利欧回归」的广告,加上《超级玛利欧世界》的优秀游戏性,主机与软体的销售很快就超过了 Mega Drive ,光是 SFC 版本的《超级玛利欧世界》海外销量就超过1500万套,再次为任天堂在主机游戏界打下根基。

但这个世界没有永远稳坐的王者,在 SFC 逐渐凋零以后,任天堂很快就面临了来自于家电王者 Sony 的挑战,而且这个挑战者还是任天堂自己所创造的…。

Sony 与任天堂的合作

最早 Sony 完全没有踏入游戏主机市场的计画,但一名叫做久多良木健的年轻 Sony 职员,认为 Sony 所掌握的多媒体技术不踏入游戏主机市场很可惜,因此他亲自带着 Sony 的技术与任天堂恳谈,他成功让任天堂在 SFC  採用 Sony 的音源晶片。(这款可以同时发出八种 PCM 音源的晶片,曾受到《勇者斗恶龙》製作人掘井雄二的大力称讚。)

由于山内溥固执地认为 CD-ROM 将不会成为主流的储存技术,因此超任从未考虑任何以光碟搭载游戏的相关硬体产品,但 NEC 与 Sega 皆踏入了使用 CD-Rom 的主机市场,为了能够在战略上牵制对手,任天堂与 Sony 宣布合作开发「PlayStation-X」,开发 SFC 专用的 CD-ROM 搭载系统。Sony 为此成立开发事业部,并由久多良木健担任社长。

任天堂的幕后传奇与商场天才:荒川实(下)

图片来源:YouxiChagun

但当合约送达美国任天堂后,霍华德与荒川实立即针对此合约提出异议:原来他们发现这个契约中隐藏了不利于任天堂的法律漏洞,荒川实立即飞回日本与山内溥会面,并将他的疑问当面提出,据说这个考量也与山内溥心中的隐忧不谋而合,因此他们随即进行相关行动。

这时同样拥有 CD- ROM 技术版权的 Philip刚好找上门来,原来 Philip 也会担心 Sony 会藉由帮助任天堂研发 CD-ROM 搭载机而坐大,因此就在双方的默契下进行了一场缓兵之计:在没有通知 Sony 的情况下,任天堂与 Philip 开了一场共同记者会,并宣布他们也会同步开发 SFC 的 CD-ROM 搭载机。

Sony 的复仇:PlayStation

得知这个消息的 Sony 与久多良木健震惊无比,但碍于该项合作案没有违背合约,因此 Sony 也拿任天堂完全没办法,任天堂就利用 Philip 拿来与 Sony 推託,最终 Sony 了解这不过是任天堂的缓兵之计,于是在1992年5月正式宣告合作破局。愤怒的久多良木健说服 Sony 高层直接投入游戏主机市场,任天堂此举也为自己创造了最大的敌人。

Sony 于1994年底推出了 32 位元的家用主机 PlayStation,当时山内溥曾嗤之以鼻:「如果某些家电厂商使用 CD-ROM 的家用主机能够突破百万销量,我将辞去社长职务,并倒立用手走路!」

任天堂的幕后传奇与商场天才:荒川实(下)图片来源:Wiki

但荒川实并未像山内溥那般乐观,他很快就了解到 Sony 将会成为他们最大的敌人(而这个敌人还是自己创造的),为了要让任天堂能在图像技术上力压对手,他搭线让美国着名硅谷图形公司(Silicon Graphics Inc. 简称 SGI)与任天堂接头,双方并签署了共同开发64位元主机的合约,而这个主机就是日后的 N64。

荒川实再次拯救 N64 主机

荒川实断然中止一些 SFC 的名作续作开发,转而将重点放在 N64 的开发与宣传上,他在1996年的 E3 展大砸数百万美元,将 N64 介绍给北美市场。

原本这应该是场成功的发表会,但 Sony 却在 E3 展宣布将 PlayStation 降价为 199 美元,荒川实知道如果 N64 不降价将难以与 PlayStation 周旋,他为此几度飞回日本亲自与社长山内溥磋商,终于成功让山内溥点头降价至199美元。

降价策略是成功的,在北美上市的 N64 不到两周就卖了百万台,三个多月就突破了 330 万台销量,一举超过 PlayStation 在北美上市一年多的成绩,N64 在北美出现的抢货现象,甚至让任天堂必须包下大型货机从日本本地送货,才来得及弥补缺货问题。

任天堂的幕后传奇与商场天才:荒川实(下)图片来源:Dophin EMU

同时荒川实也是个慧眼识英雄的伯乐,他提拔了一间来自英国的小游戏工作室「RARE」,协助他们开发一款 N64 上的不朽名作《007:黄金眼》,该游戏光在美国就卖超过500万份。事实上採用卡带设计的 N64 着实对于开发商来说是款极大的难题,即使宫本茂自己也靠着优秀的设计能力推出了《玛利欧 64》、《萨尔达传说:时之笛》等超强名作,却也无法掩饰 N64 在软体开发上的无力。

但荒川实却靠着强大的商务能力弥补了这一切,他捨弃一些小作品,而将眼光放在一些必卖的大作上,这种作法成功提升了 N64 的销量,同时也让任天堂有喘息时间,之后1995年《神奇宝贝》开始热卖,并在北美掀起一股不败的热潮,任天堂再度成功脱身,而荒川实在这之中居功厥伟。

虽然最终《太空战士》与《勇者斗恶龙》相继登陆 PlayStation平台,同时也意味着任天堂在这场主机大战上趋于劣势,但荒川实成功地挽救了任天堂,避免这间日本老牌公司坠入毁灭的境地。

功高震主而凋零

事实上少有人知道的是,荒川实毕业于麻省理工,但他却完全不玩游戏,而是靠着过人的商业头脑,一次次挽救任天堂于危机之中。美国任天堂的营收最高曾占任天堂总收入的 70 %(1998年),许多人也认为这代表着荒川实将会接替山内溥,成为任天堂 CEO 的不二人选。

但山内溥内心的算盘却不是如此,拥有极大自尊心的老人,对于荒川实屡次违背自己的想法与命令早有不满,在美国任天堂营收最高的那一年,霍华德甚至建议将任天堂迁移到美国以便于财务决算,这对于自尊心甚高的山内溥来说更为难受。

任天堂的幕后传奇与商场天才:荒川实(下)

图片来源:香港苹果

但压垮最后一根稻草的,莫过于在2000年时,微软曾经表示要以 250 亿美元收购任天堂的计画,由于当时多家厂商都想踏入游戏主机市场,除了 Sony 以及 Sega 外,财大气粗的微软,绝对不是任天堂可以匹敌的对手。荒川实直接建议将游戏事业卖给微软,避免发生未来一定会发生的主机战争,山内溥虽曾心动过,但微软的态度与条件过于严苛,因此最后收购仍然破局。

山内溥逼迫荒川实退休

但这次收购案也让山内溥开始担心,如果荒川实接掌任天堂以后,将会让任天堂朝着与自己完全不同的方向走,因此他决定选择性格坚毅的岩田聪作为接班人,而一步步开始刬除 NOA 的势力。在霍华德因为健康理由宣布退休后,2001年荒川实名字就没有出现在执行董事名单中,许多人认为这是荒川实将接任任天堂社长的前兆,但他却在 2002 年8月宣布辞职并离开了 NOA。

荒川实在离开 NOA 后于夏威夷休息两年,2004年 BBC 曾对他进行专访,任天堂曾想阻止这个专访,但最终计画失败,荒川实在里面爆了任天堂不少内幕,最终也感伤地表示,山内溥曾说除非有生意上的往来,不然不会去夏威夷探望女儿与女婿。山内溥大刀阔斧的砍人动作也让 NOA 人心惶惶,据说微软 XBOX 的研发团队中,几乎有一半的人都来自于 NOA 。

后来荒川实曾经与《俄罗斯方块》开发者阿列克谢共同开设新公司担任 CEO,并于2013年3月卸任。

任天堂的幕后传奇与商场天才:荒川实(下)图片来源:Vebidoo

如果是荒川实当上任天堂 CEO…

任天堂能够走到一个亏损数年都屹立不摇的大企业,许多人都值得被记上一笔:包括在全球游戏界都受到极大尊崇的宫本茂、让 GameBoy 成为传奇掌机的横井军平,这些人都让任天堂成为了一个极为伟大的游戏界传奇。但如果不是有着荒川实等人的背后努力,搭建了一个舞台能够让这些製作人自我挥洒、燃烧光芒,许多名作或许会因此而消失,无法让观众留下深刻的记忆。

岩田聪无疑地是个保守的传统守护者,当初会被山内溥选为继任人选,除了是他能够往山内本身所希望的方向之外,同时也是因为他不属于任天堂集团内任何一个派系,可以成为带着全社同时前进。

但看到任天堂因为守旧、无法朝着市场的新方向迈进时,我们不禁会想到,如果是荒川实接任任天堂社长,今天任天堂是否会有不一样的光景?

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